Skip to content

Ontmoeting met de WUR studenten

6 mei 2010

Op 29 april hadden Haico en Arend, vergezeld van Peter Hendrickx en Peter Vingerhoeds, in Wageningen een overleg met de studenten van de WUR. Er waren twee groepen studenten. De eerste was de groep die voor ons als backoffice heeft gediend en het rapport ‘Plastic soup; Mapping the first steps towards solutions’ heeft geschreven. De tweede was de groep die zich in de komende maanden gaat bezig houden met de opzet van een internationale conferentie over het probleem van de plastic soup.

Men kon zich wel vinden in onze conclusies: het schoonmaken van de oceanen is niet effectief en richt veel schade aan aan het zeeleven, dus vooralsnog niet aan beginnen. Het geld kan nu beter besteed worden aan preventie en verder onderzoek naar de ecologische gevolgen. Indien uit nader onderzoek echter blijkt dat de gevolgen van de plastic vervuiling veel groter zijn dan gedacht, bijvoorbeeld doordat onze voedselketen in gevaar komt, dan zullen we alsnog methoden moeten vinden om de oceanen schoon te maken. Onderzoek naar de gevolgen, bewustwording van het brede publiek en monitoring van de oceanen heeft daarom prioriteit.

Maar dat betekent niet dat we qua aanpak van de Plastic Soep achter over kunnen leunen. Als we naar oplossingen willen zoeken dan, zo was een van de suggesties, blijf dan dicht bij huis, kijk wat je kunt doen voor de Noordzee. Zijn er geen technische mogelijkheden om in riviermondingen plastic tegen te houden of de havens schoon te maken?

Reacties zijn welkom.

Op zoek naar de Plastic Soep; aan boord van de Beagle

4 mei 2010

Op deze blog hebben Arend en ik al regelmatig verteld over onze bevindingen ten aanzien van de Plastic Soep. Maar door velen worden wij nog steeds gevraagd naar onze (zeil)ervaringen aan boord van de Beagle. Ondanks dat we al weer enkele weken terug zijn wil ik jullie een korte impressie niet onthouden.

Naast al het onderzoek naar de Plastic Soep was het leven aan boord van de Beagle natuurlijk heel bijzonder. Het was een onvergetelijke reis, ik voel me echt een bevoorrecht persoon. Drie weken op zo’n prachtig zeilschip midden op de Indische Oceaan is een once-in-a-lifetime ervaring. Zo zijn bijvoorbeeld het meehelpen met het zeilen en het klimmen in de mast heel bijzonder. Na een korte klimcursus mag je de mast in, maar ik moet toegeven dat ik het bijna 50 m hoge topje van de middenmast niet gehaald heb. Die jacobsladder aan het einde is toch wel eng en beweeglijk. Ook het kijken naar zee, wind, vogels en (vliegende) vissen verveelt nooit. Dolfijnen hebben we alleen in de haven van Fremantle gezien. Na een korte inslingerperiode (zo heet dat aan boord) hebben zowel Arend als ik nauwelijks last gehad van zeeziekte. Gelukkig maar, want dat is niet te voorspellen.

Het was echter niet alleen maar rozengeur en maneschijn, zo kruiste de tyfoon Imani het pad van de Beagle. Met slechts enkele zeilen gehesen werd zoveel mogelijk langs deze tyfoon gevaren, want nabij het oog van de tyfoon waren de windsnelheden gemiddeld 70 knopen (met uitschieters nog 50-100% harder!) en de golven zo’n 14 meter. Uiteindelijk ging de Beagle op zo’n 90 mijl van het oog en waren de gemiddelde windsnelheden zo’n 50 knopen. Ook nog geen pretje. De Beagle stampte enorm, de boeg ging wel zo’n 10 meter op en neer. We mochten alleen aangelijnd aan dek. Elke keer als de boeg in de golven klapte ging er een soort siddering door het staal van de romp. Dan hoop je maar dat de klinknagels goed vast zitten. Ik sliep gunstig, ongeveer in het midden van het schip. Degenen in het voorschip daarentegen, kwamen ’s nachts vaak los van hun bed. Dat is misschien even in de Efteling wel leuk, maar niet de hele nacht op een zeilschip. Uiteindelijk ging de storm voorbij en kwamen de prachtige zonsondergangen weer terug. Het binnenlopen van de haven van Port Louis op Mauritius was ook speciaal. Enerzijds is het een mooi moment om na 3 weken onafgebroken water zo’n mooi eiland te zien, anderzijds realiseer je je dat er een einde komt aan een hele bijzondere periode. De gehele reis, maar vooral ook de enerverende gesprekken met alle wetenschappers, gasten en crew aan boord, zullen me altijd bijblijven. Ik bedank dan ook iedereen die daaraan heeft bijgedragen.

Overleg met de WUR studenten

29 april 2010

Gedurende onze reis op de Beagle heeft een groep van 7 studenten van de WUR ons uitstekend geholpen met onderzoek naar achtergrondinformatie over de plastic soep, de schadelijkheid ervan en voorstellen aangedragen voor oplossingen. Initiatiefnemer van dit ACT project was Joep Koene van Oost NV, die het samen met Maria Westerbos van de Stichting Noordzee zelfs gelukt is om in dit kader Charles Moore, de ontdekker van de plastic soep, naar Wageningen te halen voor een lezing over dit onderwerp. Twee medewerkers van zijn stichting Algalita zijn op verzoek van ons en de VPRO  aan boord van de Beagle geweest voor het onderzoek in de Indische Oceaan.

Het werk van de studenten heeft geresulteerd in een uitgebreid rapport: Plastic Soup; Mapping the first steps towards solutions.
Het eerste deel van het rapport beschrijft de activiteiten als back office voor onze reis. Hierin wordt uitgebreid ingegaan op de achtergrond van de plastic soep, de ecologische consequenties en mogelijke oplossingsrichtingen. In het tweede deel wordt beschreven hoe een web portal zou kunnen worden ingericht. Het doel van dit web portal is om systematisch alle kennis en initiatieven met betrekking tot de plastic soep te presenteren waardoor enerzijds een breder publiek betrokken wordt en anderzijds onderzoekers gemotiveerd worden om mee te werken aan initiatieven die kunnen bijdragen aan een oplossing.
Donderdag 29 april zullen Haico en Arend een ontmoeting met deze studenten hebben waarin we hun conclusies kunnen spiegelen aan onze ervaringen. Over de resultaten van deze ontmoeting zullen we jullie later berichten. Uiteraard zijn we ook benieuwd naar jullie reacties op het rapport.

Samples from the ocean

22 april 2010

We collected a large number of samples using the different trawls. The catch can be broken down into larger, identifiable, pieces of plastic, smaller degraded pieces (measuring 1 cm down to less than 1 mm) and “marine life”. Larger pieces may be, for example, degraded cups, measuring spoons, plastic balls, and pieces of net or rope. Often, they have been “nibbled at”. In any case, there are no “plastic islands” in the ocean.

Our “catch” on board the Beagle is being studied and graded, with the very large pieces of plastic (more than approximately 5 cm) being kept separate. Everything, both the plastic and the “marine life”, is being kept in alcohol for further study. Marcus and Anna have taken everything with them to the Algalita Foundation in America. The plastic will be sorted by size and weight for the purposes of distribution calculations and determining plastic concentration levels per km2. Small fish will also be examined to see whether they have any plastic in their stomachs.

The crew found that the plastic in the ocean is sometimes so small that it will probably be very difficult to clean it up. It possibly makes more sense to concentrate on the sources of the contamination or on the areas where the plastic is still found in high concentrations (estuaries, beaches, ports etc.).

On-board surveys of ocean plastic: Manta trawl, “high-speed trawl” and the future?

22 april 2010

Immediately after leaving Perth, we started fishing for plastic. Using these samples from the ocean, we hope to get a better idea of the amounts, sizes and sources of the plastic we find. To fish up the plastic, we used a Manta Trawl. This is a sort of dragnet in a floating structure that creams off the top 20 cm of the sea surface.

It soon turned out that the Manta Trawl was difficult to use at the speeds sailed by the Beagle (about 7.5 knots and, after the typhoon, up to 8.5 knots). As a result, we went to work on board on the development of a “high-speed trawl”, together with Marcus and Anna (from the Algalita Foundation) and the crew, Johan the boatswain in particular. After numerous adjustments to the aerodynamics, some of them only quite small, we managed in the end to keep the “high-speed trawl” in the water without any problems for 20 hours at 10-12 knots, obtaining good ocean samples (with a net opening of 0.5 mm).


The Beagle crew is still using the “high-speed trawl” on the next step of their voyage from Mauritius to Cape Town. Monitoring the ocean remains crucial to find out more about the plastic.

A warm welcome to Wageningen

1 april 2010

The plastic soup issue is getting the attention of several Dutch organisations, amongst which the Wageningen University. Two groups of students are working on plastic soup projects. Together with Maria Westerbos, Stichting de Noordzee and Oost NV, the groups managed to invite Charles Moore, the ‘discoverer’ of the plastic continent, to give a lecture at the University last Friday. Mr. Moore gave a fascinating presentation for an audience of over 200. His lecture can be viewed on the University-broadcast wurtv.

To further discuss the questions and possible answers the students joined the weekly conference call of the “Denktank” with our Beagle-colleagues. We very much appreciate their vivid and scientific input, and invite them and others of the Wageningen community to actively join the weblog discussion.

Jam jars worth of plastic

26 maart 2010

With the Beagle currently ‘offline’ from the internet, a support team has been in touch through a satellite phone. The Beagle is making good progress traveling through the Indian Ocean in search of possible solutions to the plastic soup predicament.  Where is the plastic soup exactly, what is the plastic floating in the ocean and where is it coming from? The sense of urgency for action is clear. Whilst sailing, Haico and Arend had the manta trawl trailing alongside the vessel for roughly 3 hours, and they collected a jam jar worth of plastic with particles ranging in size from 1 mm to a few millimeters.

Approximately 20 people from Boskalis and Van Gansewinkel in the Netherlands are in regular contact with the team onboard of the Beagle to provide hands-on back-office support for any questions that arise from the Beagle. In addition, the support team also provides suggestions and new ideas for Haico and Arend.

A couple of specific questions raised :

  • Instead of focusing on removing plastic from the open ocean, could we set up a post-consumer program in the on- and near shore area. Could we set up a global program, including fundraising to establish beach cleaning, recycling systems, incentive schemes for fishermen to collect plastic and clean harbors and river estuaries?
  • To make such a system effective, we would also need to ascertain the source of the seaborne plastic to be able to target the source effectively. How can we determine the source of plastic which is only a couple of millimeters in size?
Volg

Ontvang elk nieuw bericht direct in je inbox.