Skip to content

Let the soup bubble … (2)

22 maart 2010

During our joint meeting – Boskalis and Van Gansewinkel, in The Netherlands – an idea just ‘bubbled up’, literally. It is a concept for collecting the smaller plastic particles below the surface. But as always, we ended up with questions. Read it here.

Concept
The concept is based on the idea to a) deploy bubble curtains to create confined areas that can trap plastic particles (cf hunting strategy of whales!), b) use air bubbles (‘air lift’) to drive plastic particles from deeper water to sea surface into confined areas, c) collect plastics from sea surface (fishing? suction? skimming? …). A similar method already is in use in the plastic industry, though at much smaller scale, in higher concentrations.
We should make smart use of natural processes, by identifying locations where plastic litter tends to concentrate (time/depth dependent?) and utilizing ocean currents to bring the plastics to the sampling location. The system should operate as a permanent system; it gradually improves the water quality.

Research issues
Optimal sampling spot:
• Where does plastic litter tend to concentrate (location, depth)?
• What is the distribution of plastic particles across water column?
• Do these vary with tidal cycle (eb/flood, spring/neap) or any other cyclic pattern?
• Analogy: Do litter hot spots coincide with locations where oil is found; both may indicate locations where sediment/plastics settle.

Sampling devices:
• Fishing / suction / skimming / …?
• Fixed point or sailing?

Scale analysis (reality check):
• Rough dimensions of confined areas.
• Rough capacity of air injection facilities.
• Natural supply (current-driven) of plastics into confined area.

Not surprisingly most of these research issues are also addressed under various other concepts, that have crossed our minds and others’ all over the world. Yet again, I hope the idea above will feed your discussions and measurements on board.

Advertenties
6 reacties leave one →
  1. Rianne Visser permalink
    22 maart 2010 1:21 pm

    Beste mensen van de Denktank,

    Als reactie op “let the soup bubble” 1 en 2 zou ik graag nog een overweging meegeven.
    Als de plastic soup opgevist kan worden moet er ook iets mee gebeuren. Heen en weer varen met schepen vol plastic lijkt me nauwelijks een optie als je de geografische plaatsen waar plastic soup voorkomt goed bekijkt. Ik denk dat het opwerken/omzetten van plastic naar energie tot een scheepssyteem zou moeten leiden wat ter plaatse kan werken zonder energie te kosten. Mijn voorstel zou zijn om dit ook al mee te nemen in de opties die nu worden overwogen om de plastics op te vissen. Maak je bijvoorbeeld aan boord veel electriciteit dan kan dit consequenties hebben voor de keuze van de “opvistechnologie”. Ik kan me ook voorstellen dat je zoveel energie maakt dat technieken die op het vaste land als enorme energieverspillers meteen van tafel geveegd zouden worden, nu toch een goede optie vormen. Kortom, koppel opvistechnieken voor plastic in een vroeg stadium aan de energieproducten die je ervan zou kunnen maken.
    Veel succes en ik hoop dat deze blog nog veel goede ideeën gaat voortbrengen. Ik blijf het volgen.

    vriendelijke groeten,

    Rianne Visser
    ECN (Energieonderzoek Centrum Nederland)

  2. Peter Vingerhoeds permalink
    23 maart 2010 10:55 am

    Hello Denktank and Crew,

    One of the questions that were raised during our discussions concerned the fate of the heavy plastics. Will they sink to the bottom of the ocean or remain dispersed in the water column? The news footage in this link (http://cosmos.bcst.yahoo.com/up/player/popup/?cl=18693134)
    seems to indicate that heavy plastics sink to the bottom quickly after having been released into the marine environment. So if the major part of the marine plastic waste comes from uncontrolled land based waste disposal, you should find the heavy plastics in the coastal waters. This would imply that the plastics that Heiko and Arend will “fish up” will necessarily be the lighter fractions. So our research should concentrate on these plastics.

    Agreed?

    Peter Vingerhoeds
    Van Gansewinkel

  3. Benjamin permalink
    24 maart 2010 1:38 pm

    Hi everybody,

    Both points made above I agree with.

    When it comes to the plastic soup I think we should keep in mind that we are not really interested in the plastic particles themselves (there are of course some intrinsically bad plastics, but for instance PVC is heavier that water, so that problem is already ‘solved’!), but rather in the deleterious effects of the additives. If removing the plastics from the environment proves to be too costly, we could consider something more out of the box

    For example:

    One of the articles states that PP granulate absorbs POP’s from seawater, So maybe it would be possible to float large -dolphin and turtle friendly- cages filled with PP granulate (or something more effective) through the ocean currents. These would effectively act as ‘pollutant sponges’. It would be relatively cheap and they transport themselves to the sea zones that are effected the most.

  4. 26 maart 2010 9:45 am

    What about the bacteria refining or neutralizing the plastics? Does someone have insights in that direction for solving the problem?

    This would be a very easy solution since the bacteria only have to be released at places where the plastics concentrate.

    Wouter

  5. Bettina Kool permalink
    16 mei 2010 8:49 pm

    Zomaar een idee..met het aankomende WK voetbal een flink aantal extra ORANJE plastic recycling bakken door heel ned. plaatsen. Onder bv het motto: LEVE ORANJE GEEF HET LEVEN FRANJE!!! PLASTIC HIER DAN PAS AAN HET BIER! Eenmaal gewend aan het loopje naar de oranje bak kan wonderen doen.

    Met vriendelijke groet,

    Bettina.

  6. Hannie Bijleveld permalink
    6 juni 2010 7:31 pm

    In de laatste week van mei 2010 verbleef ik een paar dagen in de Donau Delta bij Tulcea. Het is er prachtig maar ik ben enorm geschrokken van al het plastic afval wat er ronddreef. Over een afstand van 50 m heb ik plastic langs de oever verzameld. (Bedenk hoe lang die oevers wel niet zijn!!) Ik had een grote afvalbak bijna tot aan de rand gevuld. Veel plastic flessen maar ook ander plastic, zoals slippers, piepschuim, een kapotte emmer enz. Ik heb foto’s gemaakt zonder plastic afval. Dus van de prachtige omgeving en van vogels. Maar ook een paar waar je vogels ziet staan waar flessen drijven en een paar van de hoop afval die ik heb verzameld. Green Peace heb ik er al op gewezen. Maar zij mailden terug dat zij zich al op andere zaken richten en hun aandacht daar sec op richten om versnippering te voorkomen. Als jullie die foto’s willen hebben om te gebruiken om mensen bewust te maken wil ik ze graag doorsturen. Ik hoop dat jullie iets bereiken want er moet echt iets gebeuren. Al is het maar statiegeld heffen op waterflessen.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: